怎样写出优秀的的研究计划 (Research Proposal) ?

转载自知乎,作者:Prof.鎏


研究计划是什么?是研究方向的选择和逻辑的梳理。目前为止,辅导了180个学生的研究计划,今天把这个问题重新整理一下,加入更多的图形,让大家更直观,希望可以继续帮助更多的同学申请到博士。以下是我修改后的回答,版权所有请不要转载,全文5000多字,全部是本人原创心血,如果觉得写的还行请大家点个赞。另外,有很多同学询问辅导RP的事项,根据知乎规则 有需要的同学私信我详聊就可以。

研究计划(Research Proposal)是申请国内考核制博士和申请海外PhD所有文书里面,学术价值含量最高,难度最大,最需要认真对待的一个学术性文书。

(一)研究计划的四个核心问题:

首先,我先来回答一下为什么研究计划很重要:

一般来讲,研究计划research proposal是学生在导师的建议下进行了一个类似于论文撰写的一项工 作。研究计划是拟申请的目标导师和学校的commit对申请者评价的重要参考。导师会通过研究计划判断学生是否具备在细分的研究领域从事科研工作的潜力,这些能力包括知识掌握程度、文献阅读理解能力、科研逻辑思维,英文写作能力等。对于commit而言,他们可以通过研究计划判断该研究问题是否具有重要的研究意义和创新性,能否在该领域体现重要的研究价值,且是否具备可行性。这些都将成为commit评判是否通过该学生申请博士的关键。 总体来讲,Research Proposal应该重点包括四个核心问题:

1. 研究问题的重要性

仔细阅读高水平论文的Introduction部分,你会发现他们都会提到研究问题的重要性。为什么你要研究这个问题,是需要首先说清楚的。

2. 研究方法的改进 当你对研究的问题有了足够深入的认识,你就应该通过文献综述找到目前主要研究方法有哪些?你能够在这些方法上进行哪些改进。博士研究不要去妄想一个别人都没有研究过的问题,也不要妄想用一个很牛叉的方法,有改进就是创新。

3.合理的研究方案 如果说前面两个部分都是有套路的,那么这个方案就是考验你的基本功和实力的时候了。你需要设计合理的方案来解决你提出的问题。

4.研究基础 这个部分需要说清楚为什么你适合做这项研究?你的背景是如何匹配这个Research Proposal的。

怎样写出优秀的的研究计划 (Research Proposal) ?插图

(二)研究计划的逻辑

研究计划最重要的是逻辑,创新点也好,研究方法也好这些你的目标导师都可以指导你,甚至直接告诉你。唯独逻辑是体现申请者是否具有科研潜力的关键。逻辑正确的同学往往具备独立解决科研问题的能力,这种同学也往往更收到目标导师的青睐。举个例子:之前有个计算机同学,请我们指导研究计划,这个同学自己比较有想法,他结合自己的研究背景和目标导师的研究背景设计了一个他觉得不错的研究创新点和方法,但我们计算机老师告诉他写的RP逻辑有问题,他生硬的把两个看似高大上的方法结合在一起,觉得自己写的很有特色,结果目标导师返回意见只有四个字:“逻辑不通“。所以逻辑是基础,是体现学生“修为”的重要因素。再牛X的创新也要有逻辑作为支撑。就像天龙八部里的鸠摩智,纵然偷学了世间很多绝世武功,可惜修为不够,最终也只落得个走火入魔。

(三)研究计划的创新点

很多同学在找我们团队辅导research proposal的时候都提到需要一个新的Idea,别人没有报道过的。我每次遇到这些同学都会耐心的给他们讲一个观点:我觉得对于理工科同学而言,创新的idea 是指你在前人研究基础上的创新,别人研究还有什么不完整或者需要改进的地方;对于文科同学而言,研究视角的创新是最为重要的一种创新

千万不要认为别人没有报道就是创新,根据我的经验别人没有报道的东西大概率是没有研究价值的东西,一个遗落的珍珠被你捡到的可能性太低,不要把宝贵的青春用在幻想的舞台,有这个时间还不如多谈一场恋爱。 简而言之,研究问题的创新,研究方法的改进和研究视觉的新颖都是创新。无论硕士还是本科生申请博士,想要找到一个新的研究问题,难度都太大。所以建议大家在后面两种创新上下功夫。

举个例子:之前有个辅导研究计划的同学问我“老师,我觉得你给我提炼的这个课题已经有类似的研究了?我回答他:“研究过的东西仍然是有研究价值的,你研究的视角不同,体系不同,方法不同,都是创新,都可以是你博士期间的研究计划。比如:研究马克思主义对中国影响的人很多,为什么还不停有人去研究呢?这个也从侧面说明,研究的人越多往往说明了研究价值越高

怎样写出优秀的的研究计划 (Research Proposal) ?插图1

(四)研究计划的一般框架

研究计划一般由Title,Background,Literature Review,Research Gap,Research Question, Research Aim, Research Method,Expected Results and Time Plan等几个部分组成。当然各个学校要求的肯定不一样,但是大同小异,目的都是讲清楚研究计划。我们在写作研究的时候都是 先按照上面的步骤确定思路和框架然后再进行写作。因此,一个逻辑严密的思路和合理的框架是写 好Research Proposal全文的关键。最后,需要提醒大家注意一个问题,研究计划还应该和自己目标导师的研究相关,所以在写研究计划之前多读读目标导师发表的论文是必要的。下图有助于大家理解研究计划的框架及其关系:

怎样写出优秀的的研究计划 (Research Proposal) ?插图2

(五)研究计划的题目

这个部分是我对研究题目,Title的理解和体会。一个好的Title需要精炼而有吸引力。就像美女头像直接抓住男性粉丝的心一样抓住你导师的心,让他有迫切看下去的欲望。具体来讲题目最需要注意 的问题是:不能太宽泛,比如:有个环境材料类的同学给我的研究计划题目是:改性高岭土对某种 有机物的吸附性能研究。我告诉他这个题目不够细,你应该具体体现你是怎么改性高岭土;同时, 博士研究计划是做科学研究,不是工程技术研究,应该体现科学性,所以不应该只是去研究性能, 应该是研究相关机理,然后利用这个机理去指导性能的优化。所以我建议他题目改为:“XXX改性 的高岭土对XXX有机物的吸附机制研究”。 再举一个文科的例子:她的题目是:“The Novel XXX Based on XXX Technology for Culture Industry”这个题目一看,吸引力有,但是研究的问题还是太宽泛,比如:Culture Industry是个很广泛的概念,具体是哪一个产业应该细化明确。博士研究计划毕竟是3-4年时间,太宽泛不合适。

(六)研究计划的前言重要性

因为每个学校的RP要求的格式都有些不同,所以我这里的前言可能包括研究计划的Background, Literature Review,Research Gap三个部分。 前言是体现整篇研究计划写作的关键,从前言可以看出学生是否认真读过Research Proposal的相 关文献,以及学生是否具有严密的逻辑思维能力。无论是理工科还是商科,我觉得这个部分的思路 应该是:首先提出研究问题的重要性;其次指出目前研究的进展和存在的问题;然后指出本研究计 划的创新性和针对问题的新颖的解决方法。切记不要为了创新而创新,因为别人没有研究过我就去 研究,这个是不行的,不符合学术研究的思路的。应该是针对某一个特定的问题,我的研究视角不同,或者使用方法不同,又或者我在别人的基础上优化出了更好的方法?所以前言部分应该体现出一个关键的问题:你的Research Proposal 是如何青出于蓝而胜于蓝的?

(七)关于文献综述

Literature Review是前言背景部分的综述写作,对学生的写作水平和能力都有一定要求,literature review不是简单的把文献按照一定的顺序进行罗列,而是选择合适的文献进行有总结的提炼和解读,通过文献综述部分引出目前研究的不足或者Gap,从而提出自己的研究问题。Literature review的文献应该怎么找呢?一篇合格的RP大概应该有20篇左右的参考文献,除去研究背景和重要性需要引用的文献,大概需要找到10篇左右的文献支撑literature review这个部分。这10篇文献中至少应该有3-5篇你目标导师的文献,另外5-7篇就需要通过Web of Science,Scopus,Google Scholar等数据库进行精炼和选择。一般引用最近五年的文献和引用次数较高的经典文献。具体的选择的方法由于篇幅有限,我会在下一期免费公开课中给大家详细介绍。选择好文献以后,就是对文献的阅读和整理,梳理出改研究领域的进展和存在的问题,从而进行下一步的写作。

首先,认真阅读找到的文献中作者反复强调的问题和概念,以及作者们是如何解决这个问题的,仔细阅读你会发现,大部分的相关文献都可以整理出一个核心的研究问题。比如:做催化材料的同学总能够发现文献总解决的问题肯定是如何通过材料的结构调控实现催化剂性能的提高;做经济预测模型的同学会发现你找到的相关文献肯定是怎么通过不同的预测模型实现对某一个经济研究对象的准确预测。

其次,当我们发现了存在的核心问题,下一步就应该是总结这些已有文献在方法上,理论上的优缺 点和创新性,交代清楚这些内容以后,我们的文献综述部分就完成了一大半,也让我们自己对相关领域的研究进展有了更进一步的认识。

最后,通过文献的阅读和整理,我们需要提出目前研究问题的limitation 或者 gap在哪里。总结
gap和limitation是文献综述整个部分,最后也是最终目的。

怎样写出优秀的的研究计划 (Research Proposal) ?插图3

(七)关于Research gap和创新性

前面我们谈到了如何写好literature review,今天和大家分享一下如何去找Research Gap和创新性。 看过我之前分享以及听过我公开课的同学一定都知道我不赞成在博士研究计划(Research Proposal)里面写一个“没有人做过”的东西作为研究计划的创新点,因为没有人做过的东西往往意味着没有意义。(当然如果你觉得自己有可能得诺贝尔奖,沃尔夫奖,图灵奖等就自动略过)创新点一定是根据你写的Literature Review提炼出来的。首先是找到Research Gap,就是根据文献的综述你找到认为哪个方向的研究还比较欠缺或者还有待提高,那么,针对这个Research Gap找到 一种具有一定新颖性的研究方法或者手段就是创新性。也是就是说:

创新性 = Research Gap+ 方法上的创新或者改进。

(八)好的研究问题(Research Question)

写博士研究计划也好,博士论文选题也好,好的研究问题是成功的一半。那么,如何选择一个“好”的研究问题,什么样的研究问题能够称得上是“好”?

首先,研究问题应该是你目标导师感兴趣的问题,同时又是与你自己研究背景相符合的问题。导师不感兴趣,或者你自己根本无法胜任的问题就不是一个好的问题。举个例子:你的导师喜欢研究各地的美食,刚好你也对美食有兴趣,而且具备评价美食的能力,这样你就可以拟定一个与美食相关的研究题目。

其次,好的研究题目应该是一个具体的问题,太大的问题不行,需要精确且突出重点。再举个例 子:“中国美食与健康的关系”,这个研究问题就太大,几乎不可能在博士阶段完成如此宏大的系统研究,因此我们需要将研究问题细化,突出重点,于是我们将研究问题修改为:“湘菜的配料搭配与成年男士肥胖的关系研究”这个题目就瞬间小而准,符合博士论文和研究计划要求了。

最后,我们的研究问题还需要有一定深度,“湘菜的配料搭配与成年男士肥胖的关系研究”这个题目没有深度,感觉就是一个“厨师”做的事情,不像是博士研究。因此我们需要增加深度:“基于均衡膳食理论的湘菜配料与成年男士肥胖的关系研究”。这个题目我认为就Perfect了。

(九)研究内容(Research Question)和研究方法(Methodology)的区别于联系

研究计划(Research Proposal)里面一般有研究内容和研究方法两个部分,这两个部分相互联系 又互相区别。一般来讲,国内博士研究计划或者申请国外博士(或研究型硕士)的Research Proposal有1-2个研究内容其实就够了,而每个研究内容应该对应2-3个研究方法。下面用我19年去重庆吃的九宫格火锅为例:如图所示,研究内容为九宫格与菜品口感的关系,那么对应的研究方法就应该是研究内容的细化,这个我们设计三条研究方法:

1. 将菜品放入上下翻滚的中心格,通过“烫”菜,获得菜品口感;

2. 将菜品放入不紧不慢的十字格,通过“煮”菜,获得菜品口感;

3. 将菜品放入文火细磨的四角格,通过“焖”菜,获得菜品口感;

最后我们可以得出如下结论:

中心格—菜品鲜嫩脆爽;十字格—锁香弥久;四角格—软糯入味。

(十)研究计划需要注意的几个问题

前面和大家分享的都是技术方面的问题,今天和大家分享一下关于美的问题。

男生喜欢美女,美女喜欢帅哥,爱美之心人皆有之。所以,你的导师也希望他看到的研究计划是整洁大方的。

我认为研究计划的美主要在于以下三个方面:

第一,题目要美丽,也就是题目需要有吸引力。前几个星期有个同学请我帮他修改研究计划,他国外导师的邮件告诉他希望他的题目不要太长而且要interesting。所以,RP的题目非常重要,简洁, 大方还需要一点点文学的美感。虽然我是理工科的非英语母语,但是读了这么多英文论文,写一个用词“美丽”的标题的能力我还是有的。不会写的同学可以多找些相似文献借用别人的题目用词, “拿来主义”不要抄袭就好。

第二,字体要美观,中文的研究计划如果没有要求我建议你们使用微软雅黑字体,切记!!!做 ppt的字体同理。英文的话一般是Times New Roman 字体,不过我个人更喜欢Arial字体,哈哈。

第三,细节问题的处理,就像女生喜欢化妆一样,不仅是爱美的表现也是体现了对别人的尊重。所以,行距,段落之间的排列,图像格式的统一,图片的颜色搭配,这些都需要注意。体现了你的态 度。

(十一)研究计划的图文并貌

研究计划(Research Proposal)其实有点想一份商业计划书,写的好的RP总会让你的导师(老 板)眼前一亮。对比一下,老板肯定喜欢录取计划书写的漂亮的学生。写研究计划是给你的导师看的,不是你自己看懂了就行,因此你需要从你导师角度,也就是读者的角度去考虑RP的写作方法。 简单来讲:你需要让读你RP的导师觉得舒服,舒服,舒服(重要的话说三遍)。什么样的研究计划读起来舒服?我个人觉得应该是图文并貌的研究计划。拿3000字左右的研究计划来讲,3幅图是比较合适的,也是我对我自己辅导的的关于研究计划写作的学生提出的要求。能用图说明的内容尽量不用文字叙述,图看起来既美观也不容易让人产生密集恐惧症,因此,同学们在写RP的时候一定要知道你写出来的东西是给别人看的,因此需要美观。具体三幅图的画法:

第一幅图:研究计划中的研究意义(Significance),当前研究进展(state-of-art),研究不足(research gap),解决方案(Solution)之前的关系示意图。只是简单的写,不如一个示意图来的有特色,更容易吸引导师的关注,也方便导师理解,英文写不好不要紧可以用图来补救是不是,看图总是可以的嘛哈哈哈。

如果说第一幅图可以提高你研究计划的美观和思路,第二副图则可以体现你的研究思维逻辑:研究流程示意图。这个就是告诉你导师你打算研究些什么,怎么去做这个研究。这个是第二副图,也是最重要的一幅图。前两幅图基本解决了RP应该解决的问题。这里我就不具体画图举例了,流程示意图大家都知道。

第三幅图,我觉得应该是锦上添花的研究计划时间安排图,一般建议用甘特图做就可以了,这个可以在网上下载,有很多甘特图模式可以选择,大家自己设计就可以了。

怎样写出优秀的的研究计划 (Research Proposal) ?插图4

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bossliu
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